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CUBE STYLE 私たちの教育方針と理念

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「密林」の中に「通路」を、「道」を見出せ

アプローチを変えれば学ぶことは楽しみへと変わる。

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広渡 潔
甲南大学教授

甲南学園は2年後の2019年に創立100周年を迎える。平生釟三郎先生が甲南を創設した1919年はどのような時代であったか。その前年に第一次世界大戦が終わり、20年後の1939年に第二次世界大戦が始まる。この20年間は「戦間期」と呼ばれ、現代史で最も暗い時代である。大恐慌が起き失業者があふれ保護主義が蔓延し、19世紀来のグローバリゼーションが終わりを迎える。その延長線で日本にとって悲劇となった第二次世界大戦に突入していく。

しかし視点を変えれば、この戦間期は日本が興隆した時代でもあった。戦後設立された国際連盟で常任理事国に選ばれアジアを代表する「一等国」となり、また戦火で疲弊した欧州にかわって日本の産業が徐々に台頭していく。平生先生も川崎造船(現在の川崎重工業)や日本製鉄(現在の新日本製鉄)の経営者として日本の産業振興に貢献していく。産業人、経営者として目覚ましい成功を収めながら、しかし平生先生が目指した人間像はビジネスマンではなくジェントルマンであった。

おそらく平生先生は漠然とした世界の不透明感を嗅ぎ取っていたのではないか。先生が若き日を過ごした大英帝国は覇権国としての力を失い、19世紀来のグローバリゼーションが崩壊していく。新秩序が見えてこない混沌とした時代にあって、しかしながら平生先生は「教養と品格」のあるジェントルマンを求め、また軌を一にして1930年にスペインの哲学者オルテガ=イ=ガセットが「大学の使命」のなかで「教養」の復権を唱える。

生は混沌であり、密林であり、紛糾であり、人間はその中で迷う。しかし人間の精神は、この難破、喪失の思いに対抗して、密林の中に「通路」を、「道」を見出そうと努力する。すなわち、宇宙に関する明瞭にして確固たる理念を、事物と世界の本質に関する積極的な確信を見出そうと努力する。その諸理念の総体、ないし体系こそが、言葉の真の意味における教養 [文化](la cultura)である。

ここに述べられた「教養」とは専門化された学問領域の間をつなぐ知の体系のなかで自らの「切り口」を見つけていく姿勢である。現代の「密林」とも言える情報化社会のなかで専門にひきこもることなく、異なる価値観を持った他者を尊重しその理解を深める姿勢でもある。こうした「心の姿勢」こそ「教養」の営みの基礎であり、まさに平生先生が「教養」だけでなく「品格」を求めた所以でもある。

甲南100周年を控え、世界ではグローバリゼーションの黄昏が囁かれている。こうした時代にあって「平生精神」の重要性は増しこそすれ減じることはない。平生先生の名を冠した唯一の学部として、「自ら学び」「共に学ぶ」姿勢で、皆さんがプロジェクト学習に飛び込み、「密林」の中に「通路」を、そして「道」を見出していくことを祈ってやまない。